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En route vers Rendez-Vous 2017!

Québec, le 23 septembre 2016 - Rendez-Vous 2017, qui se déroulera du 30 juin au 20 août, de Terre-Neuve jusqu'à l'Ontario, et qui sera présenté par le Mouvement Desjardins, s'annonce déjà comme un des évènements les plus attendus des célébrations du 150e anniversaire de la Confédération canadienne. Plus de 40 grands voiliers navigueront dans les eaux canadiennes avant de se rassembler à Québec. 

 « Plusieurs de ces navires participeront à la Course de Grands Voiliers organisée par Sail Training International (STI), dont le départ sera donné en Angleterre en avril prochain. Ils s'arrêteront au Portugal, aux Bermudes puis à Boston aux États-Unis. Leur passage au Canada est en quelque sorte une pause, et pour les équipages une occasion de visiter, de rencontrer la population et de festoyer, avant de reprendre la mer pour la dernière étape de la course qui doit les ramener en France », a expliqué le président de Rendez-vous naval de Québec, François Moreau. 

« Les Canadiens sont tous invités à venir admirer ces géants des mers alors qu'ils feront escale dans de nombreuses villes côtières de notre pays. Leur parcours les mènera de l'Ontario jusqu'aux provinces maritimes. Préparez-vous à vivre une expérience unique et à prendre part à des activités qui vous en mettront plein la vue », a ajouté l'honorable Mélanie Joly, ministre du Patrimoine canadien.

Des villes en fête!

Comme plusieurs voiliers des Grands Lacs - dont quelques-uns offerts gracieusement par les marines militaires de certains pays - les rejoindront dans le Saint-Laurent, la fête touchera six provinces. 

De Corner Brook à Terre-Neuve jusqu'à Hamilton en Ontario, en passant par l'Île-du-Prince-Édouard, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick, plus de 30 villes et ports canadiens accueilleront ces bâtiments prestigieux pour trois jours chacun. Au Québec, ils s'arrêteront dans une quinzaine de villes, le long du Saint-Laurent entre Havre-Saint-Pierre et Montréal. 

Pour François Moreau, ce périple canadien est déjà en soi une réussite : « nous sommes très heureux qu'autant de villes aient répondu à notre appel et qu'elles démontrent un si bel enthousiasme à participer à ce grand évènement ». 

« Je suis convaincu que Rendez-Vous 2017 et ses escales dans les Maritimes, au Québec et en Ontario, seront un succès de foule et que cela générera des retombées économiques importantes dans les villes visitées »,  de souligner Guy Cormier, président et chef de la direction du Mouvement Desjardins. « Chez Desjardins, nous croyons en l'éducation. C'est pourquoi notre organisation coopérative est fière d'agir comme présentateur de cet événement et de parrainer le programme apprentis-matelots destiné aux jeunes. »

Un rendez-vous à Québec

Les voiliers convergeront vers Québec le 18 juillet. La capitale nationale sera la seule ville à tous les accueillir en même temps. Nul doute que les plus imposants tels l'Alexander Von Humbolt II de l'Allemagne, l'Europa de la Hollande, le Lord Nelson de l'Angleterre, le Picton Castle et le Bluenose II du Canada feront rêver. 

« Si cette grande rencontre navale promet d'en mettre plein la vue à nos citoyens et à nos visiteurs, elle sera aussi l'occasion de célébrer le magnifique fleuve Saint-Laurent, témoin privilégié de la naissance de notre ville, de notre pays et de la francophonie en Amérique », s'est réjoui le maire de Québec, Régis Labeaume.

Les quais du Port de Québec se transformeront pour la semaine en lieux de rencontres exceptionnels, de découvertes, de réjouissances et de festivités.

« Pas question de voler la vedette aux grands voiliers », prévient Daniel Gélinas, le directeur général de 3 E évènement-expérience-émotion, qui réalise RDV 2017. « La programmation a été pensée pour mettre en valeur les navires et rendre leur visite encore plus joyeuse et festive. Beaucoup d'animation, à caractère maritime autant que possible, très visuelle et interactive, afin que tous s'amusent ».

Cette programmation se décline en quatre volets.

Les spectacles à grand déploiement : 
- un éclatant feu d'artifice au milieu du fleuve le 22 juillet; 
- l'œuvre explosive et féérique Veles e Vents de la compagnie espagnole Xarxa Teatre, les 19 et 21 juillet.

Les spectacles ambulants : 
une demi-douzaine de compagnies d'arts de la rue, de haut-calibre, d'ici et d'ailleurs, sur les quais plusieurs fois par jour.

L'animation des files d'attente : 
des artistes de Québec, drôles de personnages, as de la magie, des fou-rires, de la musique et des chants. 

Les évènements ponctuels et associés : 
- la cérémonie d'ouverture, le défilé des équipages dans les rues de Québec, des démonstrations en lien avec l'univers de la navigation;
- les projets développés par des organismes partenaires tels le Musée de la civilisation et la Commission de la capitale nationale du Québec.

Il y aura aussi des activités du côté de Lévis car un certain nombre de voiliers y seront amarrés.

Les détails de la programmation seront inscrits au fur et à mesure de leur confirmation sur le site internet www.RDV2017.com

À la recherche d'apprentis-matelots

Les voiliers qui participent à la course adhèrent à la mission de STI qui est la formation de jeunes matelots. 3E est donc à la recherche de plusieurs jeunes, idéalement âgés entre 15 et 25 ans, désirant vivre une expérience en mer hors du commun. L'aventure est tout de même ouverte à tous et plusieurs options sont possibles : de la traversée de l'Atlantique à un voyage de 2 jours en cabotage sur le Saint-Laurent. 

« Vivre à bord d'un de ces voiliers, partager le quotidien de l'équipage et accomplir différentes tâches est une expérience originale et enrichissante que nous souhaitons offrir au plus grand nombre possible », selon Doug Prothero, le président de STI. 

L'information est disponible sur www.RDV2017.com et sur www.sailonboard.com

Des partenaires de choix

Le Mouvement Desjardins a choisi de s'associer à ce grand évènement que sera RDV 2017 à titre de présentateur et Radio-Canada en sera le principal partenaire média. 

« Nous sommes très heureux de ces alliances qui vont certainement contribuer à faire rayonner RDV 2017 aux quatre coins du pays », a conclu François Moreau.  

Rappelons enfin que RDV 2017 est rendu possible grâce aux contributions du Gouvernement du Canada, du Gouvernement du Québec, de la Ville de Québec, de l'Office du tourisme de Québec, du Port de Québec et du Groupe Océan.

Renseignements (à l'intention des journalistes seulement):
Julie Drolet                                                                                                                                     Coordonnatrice aux communications                                                                                       jdrolet@rdv2017.com                                                                                                                     Rendez-vous 2017                                                                                                                         418 523-8830, poste 294

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