Lettre d'opinion de Guy Cormier, président et chef de la direction du Mouvement Desjardins

Depuis mon arrivée à la tête du Mouvement Desjardins en 2016, je suis allé à la rencontre de milliers de jeunes. J'ai été touché par les difficultés de parcours que plusieurs ont surmontées. Ils en sont sortis grandis, plus résilients. J'ai carburé à leur fierté d'être des agents de changement. J'ai partagé leur quête d'un modèle entrepreneurial plus inclusif, mieux ancré dans la communauté, davantage soucieux du sort de notre planète. J'ai entendu leur besoin d'être appuyés pour réaliser leurs ambitions.

Tous ensemble, nous pouvons changer la donne. Chez Desjardins, nous répondrons à l'appel en portant à 50 millions de dollars notre contribution annuelle aux initiatives jeunesse dans les communautés du Québec et de l'Ontario.

En cette Semaine de la coopération qui bat actuellement son plein, je désire aussi souligner le rôle essentiel joué par les coopératives créées pour et par des jeunes, partout au Québec.

C'est le cas de la Fédération québécoise des coopératives en milieu scolaire opérant sous la bannière COOPSCO et qui est la propriété collective de près de 400 000 membres, majoritairement des étudiants. Ses membres sont répartis dans 60 coopératives desservant près de 100 institutions d'enseignement. Elles sont actives dans les secteurs du livre, de la papeterie, de l'électronique et des services alimentaires.

La formule coopérative permet à des jeunes d'innover. Ainsi, à Montréal, huit finissants en ingénierie ont créé ALTE Coop en 2017. La mission de cette coopérative de travailleurs : concevoir et implanter des technologies alternatives écologiques et abordables afin de développer des projets environnementalement soutenables, en préconisant notamment l'autonomie alimentaire et énergétique. Ensemble, les membres d'ALTE Coop ont décidé de consacrer 60 % des excédents à la communauté et 40 % en ristournes aux membres.

De son côté, la première coopérative d'habitation étudiante de Montréal, la Note des Bois, accueillera en juillet 2020 quelque 144 étudiantes et étudiants du premier cycle de l'Université Concordia dans 90 logements, allant de studios à des logements de quatre chambres. Située devant le parc La Fontaine, la coop de consommateurs offrira des logements entre 10 % et 20 % en bas du prix du marché et un milieu de vie dynamique, de qualité et géré démocratiquement.

Créée en 2016 par une quinzaine de jeunes, Caravane Coop offre aux artisans professionnels et amateurs du cirque de Québec, essentiellement des jeunes, un lieu accessible et sécuritaire pour s'entrainer. Ayant pignon sur rue à Limoilou, elle regroupe quelque 450 membres consommateurs, producteurs et de soutien qui nourrissent un grand sentiment d'appartenance envers l'entreprise innovante qu'ils se sont donnée.

Sur sa ferme de Saint-Esprit dans Lanaudière, la Shop à Légumes.coop cultive une grande variété de légumes et de fines herbes. Ses paniers bio sont vendus à quelque 450 clients dans cinq points de livraison. Fondée il y a cinq ans par trois jeunes passionnés d'agriculture durable, la coopérative soutient le comptoir alimentaire Provision Compassion de Rawdon en lui fournissant gratuitement des légumes non vendus.

Du côté ontarien, la Coopérative du Collège Boréal compte 7 000 membres et opère un service de libraire destiné aux quelque 2 000 étudiants répartis entre le campus principal de Sudbury et les six autres sites du Collège. S'ajoute un service de traiteur offert aux étudiants de Sudbury, de même qu'à une dizaine de garderies de cette ville en collaboration notamment avec le Carrefour francophone de Sudbury. Cette coopérative est une alliée de la minorité francophone du nord-est de l'Ontario depuis plus de 20 ans.

Des entreprises qui ont du souffle

Je pense notamment au Théâtre Parminou, voué à susciter débats et réflexions autour des enjeux de ses publics. Née en 1973 à l'instigation de finissants du Conservatoire d'art dramatique de Québec et déménagée à Victoriaville en 1976, la coop compte à son actif plus de 500 créations vues par plus de 2 millions de spectateurs.

Je salue le travail de ces coopératives qui contribuent au mieux-être des jeunes. Qui favorisent leur inclusion. Qui nourrissent l'éclosion de leurs talents. Qui dynamisent les communautés de manière durable. Ces coopératives sont non seulement des entreprises. Elles sont aussi des lieux de prise en charge citoyenne, d'éducation et de vie démocratique.

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