Planifier son voyage de longue durée en 3 temps

Le projet: une année sabbatique pour parcourir le monde. La réalité: en juillet prochain, Antoine et sa conjointe partiront pour 1 an user leurs semelles sur 3 continents, avec, en prime, leurs 2 enfants dans leur sac à dos.

Que l'on parte en solo, en couple ou en famille, on n'y échappe pas, la planification occupe la plus grosse part des préparatifs. 

Bien que cela semble ardu, planifier procure beaucoup de plaisir. «C'est même une étape agréable, un peu comme si nous étions déjà ailleurs», confirme Antoine. Et plus le voyage est long, plus il faut s'y prendre en avance! 

Quand le moment du départ approche, le rythme s'accélère et le risque d'en échapper augmente de façon exponentielle. Antoine nous propose sa liste de choses à penser, divisée en 3 temps, afin d'être tout fin prêt (et zen) le jour J. 

2 ans avant

Trouver le moment idéal

La petite famille a commencé à penser au projet longtemps à l'avance en misant sur la meilleure période pour le réaliser. 

«Les enfants sont encore jeunes, mais nous souhaitions tout de même les intégrer dans la démarche», lance le jeune père. De cette manière, ils se familiarisent avec l'idée, tout en commençant à tourner les pages d'un grand livre imaginaire qui se transformera en réalité au fil de leurs expériences quotidiennes de voyage. 

«En juin, ma conjointe terminera un contrat et les enfants seront âgés de 5 et 3 ans. La situation sera donc idéale pour réaliser ce superbe périple.» 

Commencer à épargner

La famille fonctionne avec un compte d'épargne destiné aux voyages. Elle a économisé depuis le début du projet pour effectuer ce tour du monde. 

Cela implique évidemment une certaine discipline et quelques choix, qui s'accompagnent aussi d'une réflexion plus globale sur les dépenses en général et la consommation compulsive (avons-nous vraiment besoin de tel ou tel objet?). 

1 an avant

Avertir son employeur

«Je suis chanceux. Je travaille pour Desjardins et nous avons la chance de pouvoir profiter de ce type de congé.» En avertissant tôt, il est souvent plus facile d'obtenir une réponse positive et de prévoir une relève. 

Déterminer l'itinéraire 

Antoine et sa conjointe aiment voyager au contact des «locaux» pour enrichir l'expérience et créer des liens. En jumelant ce goût avec une dose de «j'ai toujours voulu voir ça», ils ont peaufiné leur itinéraire en sélectionnant continents, pays, villes et villages. 

«Nous avons dressé la liste des pays que nous voulions visiter en Europe, en Asie et en Amérique du Sud. Nous avons aussi consulté bon nombre de blogues-voyages pour avoir l'avis d'autres familles et non uniquement d'agences de voyages. C'est ainsi que nous avons tracé notre itinéraire, selon le meilleur moment pour visiter chaque destination.» 

Établir le budget

Grâce aux informations recueillies sur chaque pays durant leurs recherches, ils ont prévu les dépenses en évaluant le coût des transports, de l'hébergement, de la nourriture et des activités touristiques propres à chacun. 

6 mois et moins avant

Prendre une assurance voyage

«Il est important de bien choisir son assurance voyage. Nous avons demandé plusieurs soumissions afin d'évaluer la plus avantageuse pour nous en fonction de nos besoins : âge, santé, activités, pays visités, etc.» 

Ne pas hésiter à poser des questions sur les critères, la durée et l'étendue des protections ainsi que l'assistance offerte avant (préparatifs) et pendant le voyage. 

Aussi, informez-vous sur les protections voyages dont vous bénéficiez avec vos cartes de crédit ou votre assurance collective par exemple. 

Côté santé, le voyageur s'est assuré que toute la famille reçoive les vaccins requis et trimballe les médicaments recommandés où ils déposeront leurs valises. 

Louer sa maison

«Durant notre absence, nous louerons notre maison à Montréal. Il est possible de le faire soi-même ou, éventuellement, de passer par les services d'agences spécialisées, selon ses besoins.» 

Effectuer les réservations 

Une fois l'itinéraire tracé, ils sont passés en mode réservation. En général, les compagnies aériennes mettent les billets d'avion en vente 12 mois avant la date de départ. 

«Pour l'hébergement, nous réservons seulement pour les 2 ou 3 premières nuits à chaque nouvelle destination. De cette façon, nous dénicherons sur place l'endroit où loger notre petite famille.» 

Planifier pour mieux improviser

«Nous avons tenté d'anticiper le plus d'éléments possible pour notre voyage tout en laissant place à l'inspiration. Ce sont les imprévus, paraît-il, qui nous offrent les plus belles découvertes. Notre itinéraire est donc flexible afin de rester plus longtemps à un endroit si nous avons un coup de cœur!» 

Les membres Desjardins profitent d'un avantage exclusif de service d'assistance voyage gratuit, offert en tout temps, qui comprend des conseils d'experts, des services de coordination et de prise en charge et des renseignements utiles. 

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