5 avantages d'une saine gouvernance en situation de crise

Quel est le lien entre la bonne gouvernance et la résilience d’une entreprise? En situation de crise, vous investissez sans doute un temps et une énergie considérables pour simplement maintenir votre entreprise à flot et la faire avancer. Or votre réseau de conseillers ou votre conseil d’administration (CA) pourrait bien vous servir de gouvernail pour traverser les remous à venir.

Mis à jour le 3 mai 2022

Voici 5 avantages à exercer (ou à adopter!) de saines pratiques de gouvernance pour faire face à une crise, selon Éric Veilleux, directeur senior Investissement, et Isabelle Gagnon, directrice Gouvernance des PME chez Desjardins Capital.

1. Vous avez des alliés sur qui compter

Si vous êtes dans les affaires, vous avez certainement déjà de précieux alliés que vous pouvez sonder sur des questions importantes en matière de gestion d’entreprise. Que ces alliés soient un comité de direction, un mentor, un conseil de famille, un comité consultatif ou un CA, vous gagnez à les garder encore plus près de vous quand un dysfonctionnement à l’interne ou un contexte économique ou social défavorable met votre entreprise à risque.

Le CA peut avoir mauvaise presse auprès de certains entrepreneurs. Des préjugés tenaces subsistent et véhiculent l’idée qu’un CA est lourd, encombrant, voire inquisiteur. C’est vrai, votre CA a bel et bien des responsabilités en matière de conformité, de reddition de comptes et de gestion des risques. Mais il a également le rôle de stimuler la création de valeur dans votre entreprise. Durant une crise, il ne faut surtout pas hésiter à travailler encore plus étroitement avec votre comité consultatif ou votre CA. Et plus vos communications seront transparentes, mieux ce dernier sera outillé pour vous appuyer!

« Ce qui importe ici, c’est de maintenir un lien fort avec vos alliés. »

2. Gardez votre concentration dans le feu de l’action

Dans le chaos, il est normal de commencer par éteindre les feux et de réagir aux mauvaises surprises. Une fois que vous avez paré à l’urgence, prenez le temps de discuter avec votre comité consultatif ou votre CA pour vous assurer que votre organisation est en mesure d’encaisser les contrecoups de la situation exceptionnelle dans laquelle elle se trouve.

« Outre la rentabilité de vos activités, une des composantes les plus importantes à surveiller est l’état de vos ressources humaines. »

Dans la foulée d’une crise, vous devrez peut-être laisser partir des acteurs importants. De tels changements viennent souvent fragiliser le moral des troupes. Et, le télétravail étant devenu pratiquement la norme, il est difficile d’obtenir un portrait juste du niveau de motivation de ses employés quand on interagit le plus souvent à distance avec eux.

Votre CA joue un rôle fondamental pour vous guider dans votre réflexion en la matière. Mettez-le à profit dans l’établissement d’un plan qui vous permettra de recentrer votre entreprise sur ses objectifs de fond et de préserver vos ressources humaines. Une fois que vous aurez ciblé des problèmes précis à résoudre, votre CA vous aidera à déterminer les indicateurs à suivre de près et ceux qui doivent être ajoutés à votre tableau de bord. Ici, la bonne gouvernance est votre rempart contre l’incertitude.

3. Retrouvez votre vision à long terme

Une crise peut susciter une croissance pour certaines entreprises, et une réduction des activités pour d’autres. Si vous vous retrouvez dans la deuxième catégorie, l’ADN de l’entreprise doit demeurer au cœur de vos préoccupations. Au milieu des turbulences d’une crise, alors que votre attention se portera naturellement sur le maintien des opérations, ce n’est pas une mince affaire! Comment donner un sens à cette crise? Quelles sont les répercussions possibles, à court et moyen terme, de la crise sur le modèle d’affaires de votre entreprise et sur ses activités? Votre comité consultatif ou votre CA a un rôle clé à jouer pour vous aider à vous projeter plus loin dans le temps.

Il pourrait même vous aider à anticiper une crise à venir. En février 2020, par exemple, des entreprises ont pu compter sur des administrateurs bien au fait de la situation de la pandémie de COVID-19 en Asie et en Europe. Ces entreprises ont réussi à prévenir les difficultés et à ajuster leurs pratiques et leurs stratégies avant que le marché soit atteint ici.

Un CA partage les valeurs fondamentales de votre entreprise et se prononce en fonction de principes clairs, préalablement établis avec vous. Autrement dit, sa vision de l’avenir de l’organisation devrait être en harmonie avec la vôtre. Même si vous suivez votre plan de contingence à la lettre, la situation peut évoluer rapidement. Vous gagnez à faire appel à votre CA pour prendre un peu de recul. C’est l’occasion de réaffirmer votre vision et d’établir ensemble un plan de sortie de crise qui, ultimement, vous aidera à mener votre entreprise dans la direction que vous avez choisie.

4. Explorez de nouvelles solutions

Vous retrouvez-vous, malgré vous, devant de tout nouveaux défis organisationnels, financiers et humains? Unissez vos forces avec celles du CA. Si vous devez prendre la décision difficile de laisser partir du personnel ou des collaborateurs, par exemple, vous pourrez compter sur l’appui de vos conseillères et de vos conseillers, ou des membres de votre CA, pour trouver ensemble la meilleure solution possible.

Inversement, si vous êtes aux prises avec un problème de rétention du personnel ou d’attraction de la main-d’œuvre, les administrateurs et administratrices de votre CA peuvent mettre leurs expériences et leurs réseaux à profit pour vous conseiller sur la manière d’instaurer des mécanismes de rétention ou d’attraction novateurs.

En 2020, au début de la pandémie de COVID-19, nous avons vu plusieurs cas inspirants de collaboration entre les chefs d’entreprise et leur CA. Le secteur de la restauration, durement touché par cette crise, nous a donné de beaux exemples d’innovation. Confronté à l’obligation de fermer tous ses restaurants, un chef d’entreprise, solidement appuyé par des conseillers externes, est arrivé à transformer ses activités. Il a mis sur pied un service de traiteur spécialisé en livraison de boîtes-repas, conçues spécialement pour les participants aux téléconférences. Grâce à cet apport créatif, la chaîne de restaurants a réussi à générer des revenus et à maintenir des équipes en place.

5. Prenez des décisions éclairées

En tant que chef d’entreprise ou membre d’une équipe de direction, vous prenez des décisions tous les jours, plusieurs fois par jour. Mais le climat trouble, le brouillard ambiant et la perte de vos repères habituels lors d’une crise pourraient vous faire douter de vos décisions. Est-ce une bonne idée d’étendre vos activités à un nouveau secteur prometteur? Devriez-vous saisir l’occasion d’acquérir un compétiteur affaibli par une situation économique difficile? Devriez-vous chercher de nouvelles formes de soutien pour propulser votre dernière innovation? Comment retenir vos meilleurs talents? Comment bien communiquer afin de soutenir le moral des troupes quand l’incertitude règne?

Vous pourriez atténuer plusieurs de vos inquiétudes et de vos préoccupations en développant l’habitude de demander conseil à vos fidèles collaborateurs ou à votre CA sur divers problèmes et situations. En entretenant des relations étroites et transparentes avec eux, vous maintiendrez l’assurance et l’aplomb dont vous avez besoin pour diriger votre entreprise.

En somme, souvenez-vous que votre réseau de soutien est là pour vous appuyer, vous et votre comité de direction. En période de crise, quand la multiplication des imprévus fera tanguer le navire, la relation que vous aurez su entretenir avec votre CA ou votre comité consultatif vous aidera à poursuivre vos grands objectifs et à garder le cap.

En appliquant les principes d’une saine gouvernance en temps de crise, vous vous donnez les meilleures chances possibles de surmonter le prochain défi, et tous ceux qui suivront.

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