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L'authenticité comme moteur de réussite en affaires


Richard Alloiteau, Directeur général adjoint, et Marie-Eve Lejour, PDG et propriétaire. Photo : Jocelyn Riendeau

Isabelle Lamarre | Journaliste

Au début, c'est un projet de vie. Vivre en campagne, élever une famille et créer son propre emploi. Marie-Ève Lejour et son conjoint cherchent une idée, font des essais et finissent par jeter leur dévolu sur le savon. C'est ainsi que la Savonnerie des Diligences, un petit bijou situé à Austin dans les Cantons-de-l'Est, voit le jour.

L'entreprise ouvre ses portes en 2005, avec l'atelier et la boutique à la maison. Les enfants grandissent, l'entreprise se structure et Marie-Ève écrit les premiers chapitres d'une histoire entrepreneuriale à son image. Avec le succès arrivent des décisions de plus en plus importantes. Elle nous raconte les moments-clés qui ont forgé son entreprise.  

Une identité à créer
C'est en 2011 qu'un vent de changement se lève. Marie-Ève a des rages de créativité. «Et si on créait des personnages associés aux savons?», se demande-t-elle. Après s'être plongée dans les légendes du Québec et l'histoire des Cantons-de-l'Est, en 2012, Marie-Ève forme un comité de travail et, en six mois, 30 légendes voient le jour, chacune dotée d'une illustration rigolote. Peu à peu, toute la savonnerie se convertit à cette pimpante identité qui lui donne sa signature visuelle unique. 

D'artisane à entrepreneure
L'année 2012, c'est aussi celle de la séparation du couple. Marie-Ève est à un carrefour. Son histoire avec la savonnerie n'est pas terminée, mais elle doute. Sera-elle capable de reprendre l'entreprise toute seule? «J'ai regardé dans les yeux de mes enfants, confie-t-elle. Qu'est-ce que je voulais qu'ils retiennent, que j'avais abandonné? Ou que j'avais osé.» Marie-Ève a foncé.

Il faudra une bonne année, et un dur passage à vide, pour que l'artisane cède la place à l'entrepreneure. Marie-Ève met la savonnerie à sa main, avec cohérence. «La cohérence est au cœur de la vie», croit-elle. Résultat? Une identité forte, énormément de vitalité et une aura de joyeuse authenticité qui attire et fidélise la clientèle. 

Le cap du million de chiffre d'affaires
Marie-Ève remporte son pari : en 2014, le chiffre d'affaires de la savonnerie croît de 50% et, depuis, l'essor se poursuit. En 2017, à l'étroit dans ses locaux d'origine, la savonnerie s'installe dans un bâtiment construit pour elle, où s'affairent une quinzaine de personnes. Malgré le déménagement, cette année-là Marie-Ève et son équipe fabriquent 175 000 savons et, pour la première fois, franchissent le cap du million de chiffre d'affaires. 

Et maintenant?
Ce ne sont pas les projets qui manquent. Marie-Ève a en tête d'optimiser les processus, de refaire le site Web, d'ouvrir la convention d'actionnaires, de faire part de sa vision de la gestion, mais dans l'immédiat elle veut se concentrer sur son équipe. Ce n'est pas nouveau, l'équipe a toujours été une priorité.

«Sans elle, rien n'est possible», rappelle Marie-Ève. Ce qu'elle veut, c'est augmenter l'indice de satisfaction au travail et s'assurer que chacun est dans sa valeur ajoutée. «L'équipe, c'est ce qui attise ma flamme entrepreneuriale», précise-t-elle. 

C'est ce qui fait que chaque matin elle se lève déterminée à créer un milieu de vie qui contribue au bonheur, où chacun peut se réaliser et concilier ses rêves personnels et ses rêves professionnels. Un hamac, une terrasse sur le toit, la possibilité de faire le tour du monde... tout est possible.

Reconnaissances et prix

Grands Prix du tourisme des Cantons-de-l'Est
lauréats régionaux 2012
lauréats régionaux 2013

Gala des Omer
Lauréats 2013, Jeune entrepreneur
Lauréat 2017, Innovation et développement touristique

Gala Ose entreprendre 
Lauréat local 2007, Exploitation, transformation, production 
Lauréat régional 2017, Prix réussite inc.
Finaliste national 2017, Prix réussite inc.

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